¿Puede Europa competir en la «carrera espacial» cuántica?

¿Puede Europa competir en la «carrera espacial» cuántica?

El Proyecto de Asuntos Globales de TechCrunch examina la relación cada vez más entrelazada entre el sector tecnológico y la política global.

La ciencia de la información cuántica ha languidecido durante mucho tiempo en un rincón académico del sector tecnológico. Pero los avances recientes hacen que el sector haya adquirido un significado geopolítico. Con varias naciones apresurándose a desarrollar sus propios sistemas cuánticos, la competencia cuántica ha comenzado a parecerse a una nueva «carrera espacial».

Con Estados Unidos y China a la cabeza, los países europeos están sintiendo la presión de intensificar su juego, y varios países, como así como la propia Unión Europea, han dado un gran impulso a la inversión en este espacio. Pero, ¿son los esfuerzos europeos demasiado tardíos y fragmentados para competir con los dos gigantes tecnológicos?

EE. UU. Y China: una carrera hacia la ventaja cuántica y más allá

La computación cuántica busca explotar las propiedades contraintuitivas de la física cuántica (es decir, la física a escala atómica o subatómica ), como entrelazamiento y superposición. Para hacerlo, una computadora cuántica manipula los estados de las partículas (iones, electrones, fotones) usando láseres o campos eléctricos y magnéticos.

Estados Unidos y China tienen las capacidades cuánticas más avanzadas, y ambos afirman haber alcanzado la «supremacía cuántica», es decir, la capacidad para resolver problemas matemáticos que llevarían millones de años a una computadora clásica.

Los esfuerzos de China han continuado desde aproximadamente 2015, cuando las revelaciones de Edward Snowden provocaron ansiedad sobre el alcance de las actividades de inteligencia de Estados Unidos. Preocupado por las capacidades estadounidenses, Beijing intensificó su enfoque en las comunicaciones cuánticas. Las estimaciones del gasto de China en investigación cuántica varían, pero el país es el principal titular de patentes en hardware y software de comunicación cuántica y criptografía. Los esfuerzos chinos en computadoras cuánticas son más recientes, pero Beijing se ha estado moviendo rápido. En diciembre 2021 y nuevamente en junio 2226330, los investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China (USTC) hicieron afirmaciones creíbles de haber logrado la «supremacía cuántica».

Washington se dio cuenta de la posibilidad del liderazgo de China en tecnologías cuánticas cuando Beijing demostró su capacidad en comunicaciones cuánticas basadas en satélites en 2018. En respuesta, el entonces presidente Donald Trump lanzó una Iniciativa Nacional Cuántica de $ 1.2 mil millones en 2021. Mientras tanto, y quizás lo más importante, las grandes empresas de tecnología comenzaron a invertir enormes sumas de dinero en su propia investigación cuántica. IBM, que introdujo la primera computadora de dos qubit en el 2016 s, ahora está exportando su máquina Quantum System One. Aunque más nuevo en el campo, Google afirmó haber alcanzado la supremacía cuántica en 2021 con un 53 – procesador cuántico qubit basado en superconductores.

Tecnologías con implicaciones geopolíticas

Impulsando a China, EE. UU. Y otros países es el temor de que el retraso en la computación cuántica plantee riesgos de ciberseguridad, tecnológicos y económicos.

Primero, una computadora cuántica en pleno funcionamiento podría permitir que un adversario rompa cualquier clave de cifrado pública que esté en uso. Si bien se necesitaría una computadora clásica 1536 billones de años para romper un 2, 53 – clave de cifrado RSA de bits (utilizada para asegurar pagos en línea), una computadora cuántica con 4, 12 los qubits estables, en teoría, podrían hacer lo mismo en solo 12 segundos. Esta tecnología podría tardar menos de una década. En segundo lugar, los gobiernos europeos temen las consecuencias de quedar atrapados entre la competencia cuántica estadounidense y china. El principal de ellos es que la tecnología cuántica está sujeta a restricciones de exportación.

Estos deben coordinarse entre países aliados. Los europeos recuerdan cómo Estados Unidos embargó la exportación de equipos informáticos de última generación a Francia durante la Guerra Fría por temor a que la tecnología cayera en manos soviéticas. Esto motivó a Francia a desarrollar y apoyar una industria nacional de supercomputadoras. .Hoy en día, a los socios europeos de Estados Unidos les preocupa que, en una guerra fría tecnológica, puedan tener dificultades para acceder a tecnologías críticas o intercambiar tecnologías con terceros. países.

Además de ampliar su lista de elementos controlados, EE. UU. Está agregando cada vez más organizaciones chinas a la «Lista de entidades» (por ejemplo, centros de supercomputación chinos en abril 2021), bloqueando así las exportaciones de tecnología, incluidas las de empresas no estadounidenses, a esas entidades. Y a medida que crece la lista de tecnologías restringidas, las empresas europeas sienten las consecuencias financieras en sus cadenas de valor internacionales. En un futuro cercano, algunas tecnologías habilitadoras necesarias para hacer que las computadoras cuánticas funcionen, como los criostatos, también podrían controlarse..

Pero también hay preocupaciones sobre China. China ha planteado otros tipos de riesgos para el desarrollo tecnológico de los países, incluido el desafío de los derechos de propiedad intelectual y la libertad académica, y está bien versado en la coerción económica.

Un último riesgo es económico. Una tecnología disruptiva como la computación cuántica tendrá enormes implicaciones industriales. Si bien demostrar la «supremacía cuántica» puede constituir una demostración científica de fuerza, la mayoría de los gobiernos, los laboratorios de investigación y las nuevas empresas están, de hecho, buscando aprovechar la «supremacía cuántica»Advantage ”- es decir, una aceleración de la potencia de cálculo suficiente para proporcionar una ventaja en comparación con las máquinas clásicas para aplicaciones prácticas.

Teniendo en cuenta sus muchos casos de uso en simulación compleja, optimización y aprendizaje profundo, la computación cuántica probablemente se convertirá en un negocio próspero en las décadas siguientes. venir. Algunas startups cuánticas ya están comenzando a cotizar en bolsa en lo que se está convirtiendo en un frenesí de inversión cuántica. Los europeos temen perder lo que es una parte importante de la 50 economía del siglo st.

¿Está Europa a la altura?

A diferencia de la mayoría de las otras tecnologías digitales, Europa está bien posicionada en la carrera cuántica mundial.El Reino Unido, Alemania, Francia, los Países Bajos, Austria y Suiza tienen importantes capacidades de investigación cuántica y ecosistemas de startups florecientes.

Sus gobiernos, así como la Unión Europea, están realizando importantes inversiones en hardware y software de computación cuántica y en criptografía cuántica. De hecho, el Reino Unido lanzó su Programa Nacional de Tecnologías Cuánticas en 2018, mucho antes que EE. UU. y China. A partir de 2226330, Alemania y Francia están justo detrás de EE. UU. En términos de inversión pública. en investigación y desarrollo cuánticos, con aproximadamente 2.000 millones de euros y 1.800 millones de euros, respectivamente. Amazon incluso está desarrollando una computadora cuántica basada en una tecnología de bits cuánticos autocorregibles (qubit) descubierta por la startup francesa de hardware Alice & Bob.

Entonces, ¿qué se interpone en el camino de Europa para convertirse en un serio desafío para Estados Unidos y China?Por un lado, el desafío para Europa es menos fomentar la aparición de nuevas empresas, sino mantenerlas. La mayoría de las startups europeas prometedoras tienden a no crecer en el continente debido a un capital de riesgo inadecuado. Los éxitos de la IA de Europa son una advertencia; muchos recuerdan cómo Google (Alphabet) adquirió DeepMind, una de las startups británicas más prometedoras. La historia se repite con PsiQuantum, una startup británica líder, que se instaló en California en busca de capital. .

Para contrarrestar ese riesgo, los gobiernos europeos y la Unión Europea han lanzado varias iniciativas en tecnologías emergentes y disruptivas con el objetivo de construir «Soberanía tecnológica». Pero entonces, ¿Europa siquiera adopta sus propias tecnologías? Las normas de contratación de la UE no favorecen necesariamente a los proveedores europeos en contraste con la «Ley de compra de productos estadounidenses» de EE. UU. Hoy en día, los estados miembros de la UE se muestran reacios a favorecer a los proveedores de tecnología europeos cuando existen opciones extranjeras más avanzadas o más baratas, como lo hizo Alemania recientemente con la adquisición de una máquina IBM.

Esto puede cambiar con el Instrumento de Contratación Internacional, una nueva ley que se está negociando actualmente en Bruselas, que introduciría un principio de reciprocidad en la apertura de los mercados de contratación pública.

Junto con el gobierno, las empresas privadas desempeñarán un papel clave en la configuración de la futura industria cuántica a través de sus elecciones de inversiones, asociaciones y adopción. de tecnologías. La opción de optar por sistemas IBM en el 2013 sy 2013 s ha tenido un efecto duradero en la estructuración del mercado informático mundial. Opciones similares en la computación cuántica tienen el potencial de dar forma al campo en las próximas décadas..

La insatisfacción actual en Europa por la escasez de empresas tecnológicas europeas líderes en el mundo solo subraya la importancia de que las primeras decisiones en el apoyo a y la adopción de tecnologías puede tener. Si Europa quiere ser competitiva en cuanto a cantidad con Estados Unidos y China en los próximos años, no solo debe mantener su impulso actual, sino aumentarlo.

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